Instituto de Historia de la Ciencia

jueves, 12 de marzo de 2020

Indice del libro: Constelaciones y conjeturas

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Una visión de Norwood Russell Hanson como piloto

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¿podemos describir al profesor Norwood Russell Hanson en una frase o dos? La respuesta es no; no remotamente posible. Me gustaría llamarlo amigo mío. Volamos juntos y él tomó prestado mi avión muchas veces. Debería haber tratado de convencerlo de algunas historias de aviación; Escuché algunas, pero la mayoría vinieron después, de otras personas. Era un académico y un aviador, y solo lo conocía como este último. Compartimos la pasión: mientras que la mía era incipiente, la suya era completa, virulenta y contagiosa.
Nacido en 1924, Russ Hanson hizo un solo en 1940 a la edad de 16 años, y a la edad de 19 años era un piloto de combate de la Marina que volaba del portaaviones Franklin, llegando a Japón en el último año o dos de la Segunda Guerra Mundial. Tenía más de 2500 horas, principalmente en corsarios. Hanson me dijo que después de una salida regresó al transportista y que no estaba allí, así que aterrizó en otro transportista. La cubierta estaba tan llena que la tripulación empujó su avión por el costado. En un momento fue asignado como piloto de prueba para una instalación que reparó aviones de combate de la Armada. Debe haber estado en el área de la Bahía de San Francisco, porque se metió en problemas por recorrer el puente Golden Gate. También me dijo que el vuelo de prueba era en su mayoría aburrido, por lo que invirtió una base cercana de la Fuerza Aérea. ¡El problema fue que voló debajo de un bombardero que estaba aterrizando y leyeron sus números desde el fondo de su avión!
Después de la guerra, Hanson obtuvo títulos de Chicago, Columbia, Oxford y Cambridge. Era un músico de clase concierto, montaba una enorme Harley y tenía un Jaguar SS100 desmontado en su sótano. Su especialidad era la filosofía de la ciencia, y si buscas en Google su nombre hoy, encontrarás todo tipo de cosas incomprensibles, pero no encontrarás lo que te voy a contar aquí. Hubo rumores de que lo atrajeron a Yale con un salario de $ 40,000 al año (que razonablemente se puede multiplicar por diez o más para obtener los dólares equivalentes hoy. La matrícula, la habitación y la comida eran de $ 2500 a mediados de la década de 1960).
Más allá de todos los elogios académicos, el profesor Hanson poseía y voló un Grumman F8F-2 Bearcat, el caza de propulsión más rápido jamás construido. Se deleitó en tocar el Yale Bowl durante los juegos de fútbol. Sonaba como un trueno y el pelo de mis brazos todavía se eriza. Por supuesto, él también se metió en problemas por esto. El profesor Hanson consideró que el Bearcat era el epítome del arte industrial y que, cuando volaba bien (por él, naturalmente), era educativo, y deberíamos aplaudir sus esfuerzos en nuestro nombre. ¡Pensé que era genial! Tenía una racha de arrogancia, pero la llevaba perfectamente. Personalmente, lo encontré extraordinariamente cortés y humilde. Supongo que tenía una doble personalidad, y solo conocía a uno de ellos.
Conocí al profesor por primera vez cuando su avión se incendió en el aeropuerto de New Haven. Estaba haciendo girar el motor y el gas crudo bajaba por los costados del avión. Cuando el motor encendió, las llamas llegaron hasta la cola. Hanson cerró el dosel y siguió girando. El motor arrancó de forma irregular y apagó el fuego. Vinieron camiones de bomberos y hubo mucha emoción, pero Russ se comportó como si esto no fuera gran cosa; sucedió con bastante frecuencia.
No tienes que ser mucho más joven que yo para nunca haber visto volar a un Bearcat, así que voy a describir lo que vieron las ratas del hangar cuando el profesor Hanson llegó al aeropuerto para volar su avión. Hanson pondría en marcha el Bearcat, generalmente sin la histriónica del fuego que envuelve el avión. Con el motor ladrando y haciendo estallar, se dirigió en taxi deliberadamente a la primera intersección en la pista 19 (era 19 en New Haven en esos días), retrocedió hasta el final y giró hacia el sur. Establezca el poder muy por encima de inactivo, y simplemente siéntese allí. Básicamente "tomó" la pista y nadie lo desafió por ello. Hanson me dijo una vez que el motor podía arrastrar fácilmente el avión con los frenos bloqueados, por lo que la potencia generalmente se ajustaba justo por debajo de ese umbral. Parecía sentarse allí interminablemente, pero eventualmente todo debe haber sido satisfactorio porque se soltaron los frenos y el poder subió rápida y suavemente. Hoy, cincuenta años después, puedo ver cada movimiento como si hubiera sido grabado en mi memoria. ¡El sonido fue magnífico! Se hinchó y asaltó las orejas. No puedo imaginar que alguien en o cerca del aeropuerto no estuviera mirando. Del suelo en 3-400 pies, tal vez menos. Prepararse. Nariz empujando. Me gustaría decir que el enorme apoyo despejó la pista no más de dos pies hasta el final, pero probablemente fue más como cuatro o cinco. Al final de la pista, el avión estaba nivelado y avanzaba realmente RÁPIDO. Tire de un ángulo de cuarenta y cinco grados, un retraso muy corto, y luego dejó los rollos de alerones hasta que el avión se perdió de vista, solo una mancha negra de combustible incinerado marcaba su camino. ¡GUAUU! “¡La esencia de la euforia!

Por supuesto, todos los que vieron esa actuación sabían que regresaría muy pronto. Se borran un par de whifferdills, un octoflugeron o dos, y todos los cuidados diarios en tierra firme. Sin mencionar la prodigiosa cantidad de combustible que el 'Gato podría usar cuando volaba de la forma en que a Russ le gustaba volar. Un pinchazo negro en la distancia, un engranaje hacia abajo, un elegante arco a la altura de la nariz hasta un kerplunk estilo portador en los números. Desplácese, casi sin frenos, vaya en taxi hasta el soporte rígido, llévelo a 1200 rpm durante treinta segundos para recoger el aceite, corte en vacío, hileras hasta detenerse. ¡Ahora puedes respirar normalmente de nuevo!
fuente: Yale aviation

UNO DE LOS PADRES DE LA HISTORIA DE LA FILOSOFÍA



Norwood Russell Hanson fue uno de los filósofos más importantes de la ciencia del período de posguerra. Hanson trajo la filosofía del lenguaje ordinario de Wittgenstein a los conceptos de la ciencia, y sus tratamientos de observación, descubrimiento y la carga teórica de los hechos científicos siguen siendo fundamentales para la filosofía de la ciencia. Además, Hanson era una de las grandes personalidades de la filosofía, y su sentido del humor y su encanto aparecen plenamente en las páginas de  Perception and Discovery .
Perception and Discovery , publicado originalmente en 1969, es el libro de texto póstumo de Hanson en filosofía de la ciencia. El libro se centra en el papel indispensable que juega la filosofía en el pensamiento científico. Perception and Discovery  presenta el relato más completo y maduro de Hanson sobre la observación cargada de teoría, una discusión sobre los límites conceptuales y lógicos y un tratamiento detallado de las características epistemológicas de la investigación científica y el razonamiento científico. Este libro es de interés para los estudiosos de la filosofía de la ciencia, en especial los relacionados con el pensamiento de Hanson y el desarrollo de la disciplina en el medio de la 20 ª  siglo. Sin embargo, incluso cincuenta años después de la muerte prematura de Hanson,  Perception and Discovery Todavía tiene mucho que ofrecer a todos los lectores interesados ​​en la ciencia.